印度有种“自杀树”

法国和印度科学家指出,一种生长在印度西南部地区的植物,其果实带有剧毒。这种果实经常被用作自杀工具,因此,这种树又名“自杀树”。同时,该果实的剧毒也可作为一种谋杀利器。由于西方医学界对该植物了解甚少,它可以杀人于无形,很难辨别死者死因。 

  这种植物名叫海檬树(Cerbera odollam),树上所结带有剧毒的果实名叫海檬果。目前,只在印度西南部喀拉拉邦地区生长。据统计,在1989~1999年,死于海檬果中毒案件共有537例,每年死亡人数最少有11人,最多时曾达到103人。  

  法国分析毒物学研究室负责人伊凡·盖亚尔德说,“在喀拉拉邦地区,50%的植物中毒事件均由海檬果造成的,10%的中毒事件与海檬果难逃干系。据我所知,目前世界没有任何一种植物像海檬果一样与诸多的自杀事件相关连。”据悉,利用海檬果自杀的人中75%都是女性。在印度,女性时常会为婚姻苦恼,因此海檬果便成为她们解脱失败婚姻的安慰剂。此外,海檬果也被用于谋杀案件,许多犯罪分子利用海檬果独特的毒性,对受害者进行施毒。  

  海檬树高15米(合计48英尺),生长着深绿色叶子和果实,打开果实有乳白色液体。开花时期其花朵呈白色花瓣,散发着茉莉香味。海檬果是绿色的,看起来像小芒果,因此许多儿童第一次看到海檬果,便误认为是芒果食用,最终死于非命。  

  自杀者通常将海檬果白色内核捣碎掺着白糖食用。对那些非法分子,他们将海檬果作为谋杀利器时,取少量海檬果白色内核掺着大量红辣椒,从而消去海檬果原本的苦味。当食用者吃下海檬果之后,3~6小时毒性便会发作,立即暴死。  

  盖亚尔德带领的研究小组称,海檬果的重要毒性在于一种名为海芒果毒素的物质。它可中止人体心脏跳动,与通常所表现的心脏病发作十分相似。它的毒性只有通过层析色谱和质谱分析才可探测到。此外,由于海檬树只生长在印度地区,西方国家的医生、药剂师、分析师,甚至是验尸官都很少知道其独特的毒性。所以利用海檬果作为谋杀工具,会使调查人员无从下手。